Système endocrinien

Le système endocrinien régularise de nombreuses fonctions dans l’organisme: le métabolisme, la croissance, les réactions au stress, l’activité sexuelle et l’équilibre de la glycémie pour ne nommer que les principales. Notre corps sécrète plusieurs hormones produites par les cellules endocrines généralement regroupées dans les glandes. Le système endocrinien est constitué d’une dizaine de glandes auxquelles s’ajoutent des tissus ou organes capables de produire des hormones.

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Les glandes qui forment le système endocrinien sont de petites dimensions et dispersées partout dans l’organisme.

Les glandes peuvent être classifiées en trois catégories: les glandes endocrines, les glandes exocrines et les glandes que l’on peut qualifier de mixtes.

  • Glandes endocrines (sécrétion interne)

    Glandes très vascularisées qui déversent les hormones produites dans la circulation sanguine

  • Glandes exocrines (sécrétion externe)

    Glandes qui déversent des substances non-hormonales sécrétées dans des canaux entourant les cellules sécrétoires

  • Glandes mixtes

    Glandes qui sont à la fois endocrines et exocrines

De nombreux organes contiennent aussi des petits regroupement de cellules endocrines qui vont sécréter des hormones. Par exemple, les  cellules de la paroi de l’intestin.

La sécrétion hormonale

La sécrétion des hormones se fait en fonction des besoins de notre organisme. Les hormones sont des messagers chimiques qui agissent sur des cellules proches ou éloignées. Les hormones influencent la plupart des cellules de notre corps et ont des effets diversifiés. La régulation de la sécrétion des hormones se fait par un mécanisme qui permet un phénomène de rétro-contrôle hormonal nommé la rétro-inhibition. C’est à dire, que les glandes vont adapter la production des hormones pour répondre aux stimuli internes ou externes. Ainsi, si  les récepteurs nerveux détectent les signes d’une trop grande concentration hormonale dans le corps, il inhibera la production de l’hormone ciblée et le phénomène inverse est aussi possible. Les hormones vont agir sur certaines cellules seulement. On appelle ces cellules, les cellules cibles. On peut comparer l’association de l’hormone avec son récepteur sur la cellule cible à la reconnaissance parfaite qui se fait entre un clef et une serrure. Cette communication activera une séries de réactions selon l’hormone sécrétée.

Les hormones sont des substances très puissantes, elles vont agir plus lentement que les réactions commandées par le système nerveux mais vont souvent provoquer des réactions qui vont durer plus longtemps.

Les principales glandes du corps humain

glandes

Les glandes endocrines

  • Hypothalamus
  • Hypophyse
  • glande pinéale
  • Thyroïde
  • Parathyroïdes
  • Thymus
  • Surrénales
  • Pancréas
  • Ovaires (chez la femme)
  • Testicules (chez l’homme)

Trois types de stimulus agissent sur les glandes

  • stimulus humoral (variation du taux sanguin de certains ions)
  • stimulus nerveux (neurofibres qui stimulent la libération d’hormones)
  • stimulus hormonal (libération d’hormones en réponse à une autre hormone)

L’hypothalamus et l’hypophyse

L’hypothalamus est une partie du cerveau synthétisant et sécrétant des neurohormones grâce à ses connexions avec l’hypophyse. Il intervient dans la régulation des fonctions endocrines et des fonctions du système nerveux autonome et comportementales (sexuels, alimentaires, de défense, de stress, de régulation de la température corporelle et quelques autres fonctions).

L’hypophyse ou glande pituitaire est une glande endocrine très importante qui se trouve à la base du cerveau. Elle est reliée à une autre partie du cerveau appelée l’hypothalamus. Elle produit des hormones qui gèrent une large gamme de fonctions corporelles et qui stimulent plusieurs autres glandes endocrines. L’hypophyse est régulée par les hormones émises par l’hypothalamus.

L’hypophyse se divise en deux lobes : l’adénohypophyse, et la neurohypophyse et chaque lobe sécrètent des hormones différentes.

Autres hormones

  • L’hormone de croissance (GH) stimule la croissance et la division de la plupart des cellules de l’organisme. Ses principales cibles sont les os et les muscles.
  • La prolactine (PRL) stimule la fabrication et l’écoulement du lait pour l’allaitement.
  • L’ocytocine permet de stimuler les contractions utérines jusqu’à l’accouchement, l’ocytocine provoque aussi l’éjection du lait. On emploie aussi cette hormone pour provoquer ou accélérer le travail.
  • La thyréotrophine(TSH) stimule la libération des hormones thyroïdiennes.
  • La cortitrophine (ACTH) favorise la libération des hormones surrénales.
  • L’hormone folliculostimulante ou gonadotrophines (FSH) régissent le fonctionnement des ovaires et des testicules.
  • L’hormone lutéinisante(LH)stimule les ovaires et les testicules ce qui déclenche l’ovulation, la production d’œstrogène et la production de testostérone.
  • L’hormone antidiurétique (ADH) stimule la réabsorption de l’eau par les tubules rénaux au niveau des reins.

Image des hormones de l’hypophyse tirée de Intellogo.fr

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Hormones thyroïdiennes

  • La thyroïde est une glande située dans la partie antérieure du cou en avant de la trachée. Elle a la forme d’un papillon.
  • Les hormones thyroïdiennes(TH)ont une action sur quasiment tous les viscères et sur l’ensemble du fonctionnement de l’organisme.
  • Elles régularisent le métabolisme basal et la température corporelle.

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Les parathyroïdes

  • Les parathyroïdes sont de petites glandes de couleur jaune brun situées à la face postérieure de la thyroïde. On en compte habituellement 4 mais leur taille et leur nombre peut varier d’un individu à l’autre.
  • Les hormones parathyroïdiennes (PTH)permettent de maintenir un taux normal de calcium à l’intérieur du sang.

Les surrénales

  • Les hormones surrénales (plusieurs hormones)participent à la régulation de la pression artérielle, à l’équilibre électrolytique et à la réponse au stress.
  • L’insuline et le glucagon contrôlent l’équilibre du sucre dans le sang.

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